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Un equipo de científicos de la Universidad de Bristol, en Inglaterra, sugiere que los cocodrilos han cambiado tan poco desde la era de los dinosaurios debido a un patrón evolutivo que marca un ritmo lento. Sin embargo, este se acelera cuando el clima es más cálido, incidiendo también en el aumento de su tamaño corporal.

Según el estudio, publicado este jueves, los ejemplares de hoy se parecen mucho a los existentes hace unos 200 millones de años. No obstante, a pesar de que muchos cocodrilos sobrevivieron al impacto del asteroide en el Jurásico, actualmente solo hay 25 especies vivas.

El ritmo evolutivo encontrado es conocido como “equilibrio puntuado” o “equilibrio interrumpido”, cuya teoría propone que cuando una especie aparece en el registro fósil, la población se estabiliza y presenta pocos cambios evolutivos durante la mayor parte de su historia geológica.

Los expertos utilizaron un algoritmo para estimar la tasa de evolución, es decir “la cantidad de cambios que han tenido lugar durante un determinado período de tiempo, que podemos calcular comparando las mediciones de los fósiles y tomando en cuenta su antigüedad”.

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