El uso de la bata blanca.

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El uso de la bata blanca.

Las infecciones asociadas a la atención de la salud, se definen como la transmisión de agentes infecciosos (bacterias, hongos, virus o parásitos) entre los pacientes y el profesional de la salud que les proporciona atención en un entorno clínico. Se ocasionan debido al contacto directo, es decir, de persona a persona, o indirecto, mediante objetos contaminados llamados fómites. ¿Le ha pasado?

La transmisión requiere de: fuente de infección: un portador, un convaleciente o un paciente en etapa prodrómica; vehículo: por el que los agentes infecciosos se trasmiten (sangre, secreciones, saliva, instrumentos y vestimenta contaminados con ellos); y vía de transmisión: inhalación y/o inoculación. En lo que respecta al vehículo, u objeto de transmisión distintos estudios han evaluado incluso la vestimenta como la característica bata blanca con la finalidad de determinar cuáles puntos presentan un mayor nivel de colonización de bacterias, así como identificar los patógenos que los colonizan. Entre los colonizantes o bichos que viven en ella, destacan una variedad de bacterias. Lo anterior plantea la posibilidad del papel que desempeña la bata blanca en las enfermedades. Incluso algunos hospitales privados optan por prohibirla al igual que las corbatas. En el año 2007 el Departamento de Salubridad del Reino Unido estableció su política de Bare Below the Elbow, la cual implica el uso de mangas cortas, no utilizar relojes de pulsera, corbatas ni joyería, cuando se explora a los pacientes como medida para reducir las infecciones cruzadas, aunadas al lavado de manos extendido hasta los codos. Así, la política de dicho programa pareciera ir en contra del uso de la bata de manga larga y del simbolismo que ella representa. La política británica en mención permite un mejor lavado de manos y un menor contacto de las prendas con el paciente, sin embargo, no hay una política que establezca la frecuencia con la que se debe de cambiar la bata de manga corta o una vestimenta similar, y se ha demostrado que los médicos usan la misma prenda, sin lavarse, durante largos periodos. La bata es una prenda personal que usualmente se utiliza en el medio de trabajo ya sea en medio hospitalario o en un centro de salud, incluso el reglamento de las unidades públicas lo hacen obligatorio por protección propia del personal de salud. De acuerdo con la NOM-045-SSA2-2005, las enfermedades transmitidas por estos vehículos, representan un problema de gran importancia clínica y epidemiológica debido a que condicionan mayores tasas de morbilidad y mortalidad, y un incremento de costos por el aumento de días hospitalarios. Una intervención sencilla, como la selección de vestimentas o prendas que reduzcan la transmisión de microorganismos, tendría un efecto directo en la salud hospitalaria. Y es que no exista n reglamento al respecto sino que en ocasiones se es un tanto laxo en cuanto a la vestimenta. Entrar a una unidad hospitalaria es como entrar a la iglesia, es decir, se tiene que entrar con ropa apropiada ya que el reglamento así lo establece tanto para los pacientes como para el personal de salud. Es difícil que en nuestro medio nos encontremos con el uso de corbatas dada la característica del clima, ya que es difícil incluso en invierno, se dice que en Sonora solo hay dos estaciones: La de calor, y la del ferrocarril. Dado lo anterior existen estudios diversos donde ya se evalúa la prohibición de corbatas en unidades o la comparación de corbata larga versus la corbata de moño, en donde esta última se asocia a una menor transmisión de enfermedades por vehículo. ¿Será el fin de los médicos con corbata?

La vestimenta del personal de salud específicamente del médico siempre se ha caracterizado por el uso de la bata blanca, ésta siempre ha sido el símbolo de salud y bienestar, de ahí su aspecto blanco, que transmite tranquilidad y pulcritud, pero hoy sabemos que o siempre es así, ya que en ocasiones también puede ocasionar lo contrario. Dentro de las pocas encuestas que existen al respecto en una universidad de medicina los estudiantes lavan su bata posterior a 5 incluso 6 días, esto es menor ya con el uso de la misma respecto  un médico en sus labores ya que la vida de un estudiante o médico en formación es habitualmente difícil con sus tiempos y aunque no es justificable, es importante mencionarlo. ¿Llegara la política púbica británica en cuanto a la vestimenta a nuestro país? Veremos.

Dr. César Álvarez Pacheco

cesar_ap@hotmail.com

@cesar_alvarezp

Huatabampo, Sonora.

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