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Los dientes de tiburón de 300 millones de años fueron la primera señal de que podría ser una especie distinta. Se parecían menos a las hileras de dientes en forma de lanza de especies relacionadas. Eran más cortos, de alrededor de 2 centímetros.

“Excelente para agarrar y aplastar presas en lugar de perforar presas”, dijo el descubridor John-Paul Hodnett, quien era un estudiante de posgrado cuando desenterró los primeros fósiles del tiburón en una excavación al este de Albuquerque en 2013.

Esta semana, Hodnett y una gran cantidad de otros investigadores publicaron sus hallazgos en un boletín del Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México identificando al tiburón como una especie separada.

Llamó al “monstruo” de 6,7 pies (2 metros) Dracopristis hoffmanorum, o “Tiburón dragón de Hoffman”, en honor a la familia de Nuevo México que posee la tierra en las montañas Manzano, donde se encontraron los fósiles. Hodnett dijo que el área está plagada de fósiles y es de fácil acceso.

El nombre también recuerda la línea de la mandíbula en forma de dragón y las espinas de las aletas de 2,5 pies (0,75 metros) que inspiraron el apodo inicial del descubrimiento, “Tiburón Godzilla”.

El anuncio del nombre formal siguió a siete años de excavación, preservación y estudio.

El esqueleto fósil recuperado se considera el más completo de su rama evolutiva, que se separó de los tiburones y rayas modernos hace unos 390 millones de años y se extinguió unos 60 millones de años después.

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