Medio ambiente y salud.

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Los costos en salud debido a cambios en la calidad ambiental constituye elemento fundamental para el análisis y toma de decisiones a partir de un enfoque sistémico de factores económicos, sociales y ambientales en una región determinada. Sabemos que una región contaminada tiene población enferma, y bajo este contexto entendemos que un ambiente sano, cuenta con una sociedad sana.

La salud y el ambiente son componentes que están muy vinculadas entre sí; un cambio desfavorable en la calidad ambiental provocaría mayor incidencia de aquellas enfermedades asociadas a un tipo de contaminación. La salud ambiental constituye una de las preocupaciones fundamentales de la medicina para el siglo XXI ante el incremento del deterioro ambiental en la tierra. Según se plantea en un informe, acerca de los progresos sobre el agua potable y saneamiento, unos 2 500 millones de personas carecen de sistemas de saneamiento mejorados, y según las proyecciones serán 2 400 millones para el 2022. La salud ambiental es aquella parte de las ciencias ambientales que se ocupa de los riesgos y efectos que para la salud humana representan el medio que habita y donde trabaja, los cambios naturales o artificiales que ese lugar manifiesta y la contaminación producida por el mismo hombre a ese medio. Una gran parte de la población mundial vive en áreas en las que los niveles de contaminación ambiental exceden las normas establecidas por la Organización Mundial de la Salud, no obstante, muchas de las enfermedades asociadas a esta contaminación, como los males respiratorios, cardiacos y el cáncer, enfermedades diarreicas agudas y otros tipos de morbilidad, no siempre son tomadas en cuenta en su relación con factores ambientales. Sonora no es una región ajena, conocemos varios ejemplos tales como: El río Sonora, los agroquímicos, el agua “potable”, metales pesados y descarga de aguas negras en las costas. En el mundo ha existido un incremento en los gastos de salud año con año. Las estadísticas muestran un incremento de los gastos de salud con relación al PIB en diferentes regiones del mundo, ello está asociado a la alta incidencia de enfermedades relacionadas con condiciones inadecuadas del suministro de agua, saneamiento y la higiene, lo cual implica un elevado gasto para los países en desarrollo. La compleja interrelación entre determinantes y condicionantes para el desarrollo de la acción integral en salud en los distintos países y regiones, tiene lugar en variados escenarios según el grado de desarrollo socioeconómico y humano alcanzado, la historia, cultura y ambiente natural, la estructura social, la organización y funciones del gobierno y de cada sector en particular. En este contexto, es importante buscar las alternativas de solución para mitigar el efecto de la contaminación sobre la salud humana, requiere de un análisis en el cual estén presentes criterios económicos, sociales y ambientales. La medición económica de la calidad ambiental ha sido abordada, desde diferentes puntos de vista, conceptos como externalidades, derecho de propiedad y eficiencia económica, se han analizado desde el ángulo de la pérdida del bienestar. Se han planteado otros enfoques donde se busca establecer conexiones teóricas entre los sistemas ecológicos y los económicos, integrándose en ellos la relación hombre naturaleza. Existen diferentes criterios y puntos de vista acerca de la valoración económica del impacto sobre el medio ambiente y la salud humana, pues está claro que existe un límite a la misma y, por otra parte, no todo puede ser expresado en términos monetarios, pues existen daños ecológicos que van más allá de una valoración monetaria. 

Los problemas ambientales muestran la existencia de impactos ambientales sobre los agentes presentes en la economía, lo cual implica un costo externo, que es asumido en un alto grado por el presupuesto del estado. Es decir; si su población se enferma, esto se traduce en una elevación del costo en salud. Por otra parte, la medición económica de estos impactos contribuiría a la fundamentación de inversiones para mitigar o prevenir daños ambientales, integrando en ellas las estrategias de desarrollo económico del país. Existe un conjunto de métodos de valoración económica de cambios en la calidad ambiental desarrollados por la economía ambiental, y que son utilizados en la actualidad en el ámbito internacional para evaluar los impactos ambientales. Estos métodos no compiten entre sí, de ahí que la selección de los mismos dependa de la problemática ambiental estudiada y la característica de la región analizada. Se trata pues, de realizar el análisis económico de los cambios en la calidad ambiental, determinando la verdadera causa de los mismos y teniendo en cuenta el entorno socioeconómico, cuyo resultado contribuiría a elevar la calidad de vida de las actuales y futuras generaciones. ¿Algún candidato contará con propuestas al respecto?

Dr. César Álvarez Pacheco

cesar_ap@hotmail.com

@cesar_alvarezp

Huatabampo, Sonora.

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